阿茲特克文明(Aztec)

阿茲特克人 (Aztecs) 原是居住在今墨西哥西北部貧瘠地區的遊牧部落,他們在十二、十三世紀期間漸漸南下尋找適合定居的地方,他們在墨西哥中部高地 Lake Texcoco 湖邊的地方發現了一隻叼著蛇的鷹正站在一株仙人掌上,正好應驗他們祖先的古老傳說,為此他們在湖中的一個小島定居下來,並在 1325 年於島上建立了一座名叫 Tenochtitlan 的宏偉城市。阿茲特克人自稱為 Mexica,他們在 1519 年西班牙殖民者 Cortés 來臨前已統治了墨西哥高地的廣大地區,Tenochtitlan 也成了今天墨西哥城的前身。

阿茲特克人利用填湖的方法把 Tenochtitlan 漸漸擴大,水道和橋樑把小島和湖岸連接起來。隨著阿茲特克的壯大,Tenochtitlan 也變得愈來愈繁榮,城內的建築物和神廟也愈來愈高大宏偉。當 1519 年西班牙人來到時,Tenochtitlan 已是一座 60,000 人口的大城市,西班牙人亦認為它比當時任何一座歐洲的城市更美麗更繁華。

科學、文化、藝術

太陽石
阿茲特克曆法石 (太陽石)
阿茲特克人承襲了源於奧爾梅克人的曆法,採用了 260 天的神曆和 365 天的太陽曆。1760 年,在今天墨西哥城中央廣場附近,一塊直徑 3.65 米、重 25 噸的巨型石刻出土,上面刻有阿茲特克的曆法,被稱為「曆法石」或「太陽石」,是阿茲特克最著名的出土文物,現存放在墨西哥城的人類學博物館。

宗教、神話

其中一個傳說大意是天地初開時,宇宙漆黑一片,四位眾神之子 Tzcatlipoca, Tezatlipoca, Quetzalcoatl 和 Omitcutli 為了在宇宙的職務上起了爭端。其中,以 Tezatlipoca 和 Quetzalcoatl 間的鬥爭最為激烈,令到天地出現四次誕生與毀滅,所以阿茲特克人相信自己生活在「第五世界」之中,之前的四個世界隨著太陽一起毀滅過四次。

重要的阿茲特克神祇包括:

  • 羽蛇神 Quetzalcóatl - 承襲自 Teotihuacan 和 Toltec 的風和空氣之神,亦象徵生命和繁殖,在創造大地、太陽和人類中扮演重要角色,形象是一條披著鵑鳥 quetzal 羽毛的蛇;
  • Tlazolteotl - 眾神之母,嬰兒的保護神;
  • Huitzilopochtli - 太陽神,也是戰爭之神;
  • Tláloc - 雨神,掌管雨水,因此大地的乾旱、泛濫甚至風暴來臨便要看祂的心情了。

活人當祭品在奧爾梅克年代已開始,到了阿茲特克時更被發揚光大。阿茲特克人竭盡所能保存他們珍貴的第五個太陽,方法是盡量提供新鮮的人心來「餵飼」神靈。

在 1487 年一次大型祭典裡,超過二萬名俘虜和奴隸在首都的大神廟上給挖出心臟,恐怕神靈也膩了!據說有時儀式過後,沒了心臟的「祭品」還會給拿來吃肉煮湯,完全物盡其用(不過這傳聞得自當時的西班牙殖民者,有可能被誇大甚至偽造,使得他們自己的惡行看來合理化)。

滅亡

從 Toltec 神話開始,已預言諸神「白色之子」Quetzalcoatl 的使者會有一天從海上回來,重奪國家統治權。公元 1519 年,果然有一位皮膚白晢的西班牙大賊 Cortes 聯同一夥人在墨西哥灣登陸,被當時的阿茲特克的國王 Moctezuma 二世誤認是羽蛇神的化身,恭迎他們到首都 Tenochitlan。

西班牙人利用阿茲特克人這個「美麗的誤會」,加上鄰近城邦對阿茲特克早有不滿,在以寡敵眾的情況下奪去了墨西哥的統治權。由此引來更多更卑鄙殖民者的野心,禍延南美的印加帝國,帶來幾近滅族式的死亡。

探訪古文明

阿茲特克的首都 Tenochitlan 正好是今天的墨西哥城,城中心大廣場 (Zócalo) 旁邊是阿茲特克大神廟 (Templo Mayor) 的遺址。

墨西哥城
墨西哥城

其他參考

“美洲古文明”- 相關網頁

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