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巴拿馬運河(Panama Canal)

基本資料

名稱: Panama Canal(英文); 
Canal de Panamá(西班牙文); 
巴拿馬運河(中文)。
位置: 位於巴拿馬國土大約中間的位置,是南、北美洲大陸交接最狹窄的地區,南/北兩端出口分別連接至太平洋/大西洋。我參觀的船閘(Miraflores Locks)離首都巴拿馬城舊城區(Casco Viejo)直線距離約 8 公里。 【地圖icon
歷史: 西班牙人早於 1534 年已有開通運河連接太平洋與大西洋的想法,但延至 1793 年才完成第一次實地考察和計劃。1855 年因美國加洲淘金熱而築成的巴拿馬鐵路雖能幫助橫越兩大洋的貿易需要,但運輸量遠不及海上航運。法國人率先於 1881 – 1903 年間嘗試建築巴拿馬運河,但因工程難度及環境因素而難產。美國人於 1904 年接手這項世紀建築,除了針對工程上的困難,還著力解決了之前困擾著施工的瘧疾問題,最終於 1914 年完成貫通太平洋與大西洋的歷史使命。 
 
自建成後美國一直把巴拿馬運河據為己有,二次大戰後巴拿馬人開始爭取美國歸還巴拿馬運河,經過多年來的抗爭和流血衝突後,巴拿馬終於在 20 世紀最後一天重掌運河的控制權。 
 
2007 年巴拿馬政府正式開展投資超過 50 億美元的巴拿馬運河擴建工程,擴建後的巴拿馬運河於 2016 年 6 月 26 日正式開幕。
特點:
  • 世界最重要和最繁忙的水道之一;
  • 被譽為現代世界七大奇蹟之一;
  • 認識這項世紀工程的各樣和親歷輪船通過船閘的情境。

巴拿馬運河全長 77.1 公里,由三組船閘(locks)令遠洋輪船穿梭於太平洋與大西洋之間,減省過往要繞過南美南端而多走約 15,000 公里的航程,避開南緯 40 度以南波濤洶湧的險惡水道。

參觀巴拿馬運河可從海、陸兩方面埋手。海路是乘坐途經巴拿馬運河的郵輪,或經當地旅行社安排的運河遊船行程,這些行程無論金錢或時間上當時都對我太奢侈了。陸路方面,可選擇乘巴拿馬運河鐵路(Panama Canal Railway)沿運河而行,對我同樣是太奢侈;或到兩個開放供遊客參觀的船閘看看大船過閘。我選擇了到離巴拿馬城最近的 Miraflores Locks 參觀,那裡可供參觀的包括戶外的觀景台和大樓內的展廳。

來到 Miraflores Locks 的觀景台時,一艘從大西洋駛往太平洋的貨櫃船正由幾部運河拖車的引領下慢慢駛進入閘。巴拿馬運河的運作,大致是讓從較低海平面駛進的船隻,進入船閘後灌水升高,分一或兩次逐漸升至海拔約 26.5 米的內陸湖泊 Gatun Lake(Lago Gatún),船隻經內陸水道和 Gatun Lake 駛往另一方後,便進行相反程序,入閘後降低水位至海平面駛離。這時我看到的貨櫃船正進行後者的程序,待關閘、降水位、開閘後,便繼續前行朝著太平洋駛去。

Miraflores Locks 附設的博物館,會放映介紹巴拿馬運河的影片,並介紹巴拿馬運河當年的建築工程、運河區的環境生態及巴拿馬人爭取從美國手中奪回運河控制權的歷程。

巴拿馬運河的船閘大小限制著可通過船隻的噸位與大小,由於運河在環球航運的重要性,早年甚至令航運界建造遠洋貨船時受限於這個被稱為 Panamax(巴拿馬型)的規格。唯隨著全球航運的增長,近年新建的巨型貨輪和油輪早已超過這個標準。為應付航運的需要,巴拿馬運河正進行全面擴建工程,Panamax 規格亦會升格為 New Panamax 的規格,屆時每艘可通過巴拿馬運河的貨櫃船的運載能力將會增加 1.4 倍。

遊巴拿馬運河可不只單參觀運河本身和附設的博物館,一些行程會兼遊鄰近的自然生態景點,包括參觀 Lago Gatún、Soberanía 國家公園、Summit Botanical Gardens & Zoo 等。本來我都打算兼遊 Lago Gatún 的 Isla Barro Colorado 或 Soberanía 國家公園,但因當天早上花了半天找旅館和下大雨而放棄了。

離開巴拿馬飛往哥斯達黎加(哥斯大黎加)時,飛機飛越巴拿馬運河的上空,我當然把握這個高空鳥瞰和拍照的機會。

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