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2003 秘魯、玻利維亞、智利之旅:緣起

一張照片

曾幾何時,我在網上看過一張照片,照片中有一部四驅車,停在平坦如鏡的廣闊平原上;說那是鏡不全因地的平,更因地上的確像鏡子般反射著藍天白雲【後記】當然這就是後來讓萬千旅人趨之若鶩的「天空之鏡」,不過當年仍未有這個時髦名詞。 [X]。從那時起,心中便多了玻利維亞鹽湖 (Salar de Uyuni) 這處人生必遊的地方。

2002 年 6 月在拉薩icon時,跟一位跑了大半個地球的旅行家談起,她誠心推薦我到鹽湖看看,說那裡美得令她印象難忘,再次勾起我的鹽湖夢。而從另外一些不同渠道,亦多次聽到對鹽湖的讚譽。

想到鹽湖的衝動如箭在弦,剛好 2003 年 9 月有假期,九月正是玻利維亞的冬季尾,很適合到訪這「南美西藏」,於是決定起行前往,完我的鹽湖夢。

免費機票

另一個推動我前往的因素是我和同行朋友都坐擁航空公司六萬多哩的飛行里數,發現原來竟可免費換取到秘魯的來回機票【註】其實我幾年前已從航空公司的里程表發現六萬哩可兌換往秘魯的機票,但那時沒有足夠哩數,後來該航空公司曾取消了往秘魯的航線,固一直未肯定是否可兌換。 [X]。自七年前的個多月假期後,一直沒有機會有三星期以上的假期,看形勢還是愈來愈難,除非中了彩票「回復自由身」啦!往南美的機票過萬元,來回又要花三、四天以上,若非有免費機票,我便未必捨得自掏腰包到南美跑兩星期。

但天下沒有免費午餐 (雖然並不是真的免費),換取機票時一波三折:先是航空公司推說換取香港到秘魯的機票應要九萬哩而不是六萬哩【註】在航空公司的里數兌換表裡,秘魯連同另外三個位於南美洲西北面的國家被編入只需六萬里的「拉丁美洲」區域,而其他南美國家則編入九萬哩的「南美洲」區域。怎知香港的航空公司分社說這只是「印刷錯誤」,說已要求美國總公司更正云云。我發覺這「印刷錯誤」已幾年了,我亦一直認為這分區沒有問題,亞洲也是分開數區的,而事實上美國飛往秘魯跟飛往巴西、智利、阿根廷等國家的路程有很大分別。雖然最後航空公司說我可以只需六萬哩到秘魯,但只說這是「特別」安排,就像給我「發現」他們的「印刷錯誤」後而無可奈何地給予的「特別」安排! [X],說那只是「印刷錯誤」,他們的語氣似在說我發現他們的「印刷錯誤」後想乘機詐取他們的機票,但這「印刷錯誤」我已發現好幾年了,美國總公司的網頁上也是列出同一資料。他們說「通融」讓我換機票,但查了好幾個日子都說沒有機位,淡季的機票也那麼難求?

這我可拿他們沒法。我退一步只換取從美國出發的機票,這肯定不再是「印刷錯誤」了,但前後幾天從秘魯、玻利維亞或智利三國返回美國竟也同告滿座!最後被迫只換取從香港往返美國邁阿密 (Miami) 的機票,到秘魯的機票便要自掏腰包了。

接著當我訂機位的時候,麻煩又來了。我接連問了兩、三天的航班,航空公司都回覆說沒有機位。我想嘗試在航空公司網頁上找到的其他航班,航空公司又說在他們的訂票系統找不到。這次安排機票的過程當真不甚愉快。

擾攘了幾天,弄得有點意興闌珊。曾想放棄計劃改為兌換機票往澳洲、紐西蘭或阿拉斯加,但念及短期內能有悠長假期往南美的機會不大,若要真金白銀花萬多元買機票到南美兩、三星期實在不捨得,反而花數千元買機票往以上三地的機會仍多。

最後結果,是我們免費換取來回香港與美國邁阿密的機票,但因機位問題行程要縮短一天。來回南美則要自掏腰包,購買邁阿密往秘魯利馬、利馬往內陸城市 Juliaca、以及玻利維亞首都拉巴斯飛返邁阿密的三程機票,共五千多港元。

留宿鹽湖

這次可算是我自黃山之旅後準備最充足的一次旅行,出發前看了至少三本旅遊書,對打算到的地方、要乘坐的交通工具、想參加的當地團等都可說知之甚詳,甚至各地點的合適旅館都早已選出和排好優先次序。可是我偏偏對此行的重點 ─ 鹽湖部分 ─ 仍然不確定。

對大多的旅客來說,去鹽湖就是簡單的參加四天或三天的當地團,可是我並不滿足於一般在鹽湖上匆匆而過的行程,我很想在鹽湖中間的「鹽酒店」住一晚,感受住在太空基地似的滋味,順便亦可拍些日出日落的照片。

可惜其中一本旅遊書說「鹽酒店」已不淮營業。本來那也無話可說,偏偏在網上卻仍找到「鹽酒店」的網站和旅行團,有些還是近期才更新的。電郵問過幾間旅行社後,知道當中較便宜的一間是關門了,但較貴的一間卻一直沒有回覆。發過幾封電郵追問後,才在出發前的一刻收到旅行社的西班牙文電郵回覆,証實所有「鹽酒店」都關門了,後會無期。【後記】2012 年當我最終如願踏足鹽湖時,「鹽酒店」已經重開,但我反而已不太嚮往住「鹽酒店」了。 [X]

我的鹽湖美夢已不可能完美了,彷彿預告出行程將不會那麼順利。

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